Kategorier: IT-nyheter

NASAs Chandra-observatorium tester eksoplaneter for beboelighet

Astronomer brukte et røntgenobservatorium NASA Chandra og ESAs XMM-Newton-teleskop for å undersøke om stjerner i nærheten kan huse beboelige eksoplaneter. De tester om stjernene sender ut stråling som kan ødelegge potensielle forhold for liv, og forbereder grunnen for observasjoner med neste generasjon teleskoper.

Et team av forskere studerte data om stjerner som er nær nok jorden til at fremtidige teleskoper kan ta bilder av planeter i deres beboelige soner. Dataene viser ikke overflatetrekk som kontinenter eller hav, men spektrene deres vil avsløre informasjon om sammensetningen av planetenes overflater og atmosfærer.

Det er flere faktorer som påvirker hvorvidt en planet vil være beboelig slik vi kjenner den. En av dem er mengden røntgen- og ultrafiolett stråling den mottar fra stjernen, som kan skade eller til og med frata planeten atmosfæren. "Uten karakteriseringen av røntgenstrålingen fra stjernen, ville vi mistet et nøkkelelement for å avgjøre om en planet er beboelig," sier forskerne. "Vi må se hvilke doser røntgenstråling disse planetene mottar."

Teamet startet med en liste over stjerner som er nær nok jorden til fremtiden teleskoper kunne motta bilder av planeter innenfor sine beboelige soner. Ved hjelp av Chandra- og XMM-Newton-teleskopene lette forskerne etter planeter rundt hvilke stjerner kan ha gunstige forhold for dannelse av liv.

De studerte hvor lyse stjernene er i røntgenstråler, hvor energiske disse strålene er, og hvor mye og hvor raskt de forandrer seg, for eksempel gjennom bluss. Lysere og mer energiske stråler kan forårsake mer skade på planetariske atmosfærer. "Vi oppdaget stjerner der røntgenmiljøet i den beboelige sonen er likt eller enda mildere enn det jorden utviklet seg i," bemerker forskerne. "Slike forhold kan spille en nøkkelrolle for å opprettholde atmosfæren."

Forskerne brukte arkiverte data fra nesten 10 dager med Chandra-observasjoner og omtrent 26 dager med XMM-Newton-observasjoner for å studere røntgenoppførselen til 57 stjerner. De fleste av eksoplanetene rundt er gigantiske, som Jupiter, Saturn eller Neptun, og bare noen få kan være mindre enn dobbelt så massive som Jorden.

Det er sannsynligvis flere planeter i bane rundt de studerte stjernene, men de er ennå ikke oppdaget. Transitstudier, som ser etter endringer i lys når planeter passerer foran stjerner, savner mange planeter fordi de krever spesiell geometri for å oppdage dem.

En annen metode er å oppdage svingninger i stjernen forårsaket av planeter som går i bane rundt den, men denne metoden er følsom for å oppdage gigantiske planeter nær stjerner. "Vi vet ikke hvor mange jordlignende planeter som vil bli avbildet av neste generasjon teleskoper, men det er klart at det å observere tid vil være verdifullt og vanskelig å komme med," la astronomene til. "Røntgendataene hjelper til med å avgrense og prioritere og kan tillate oss å få det første bildet av en jordlignende planet tidligere."

Les også:

Del
Svitlana Anisimova

Kontorfreak, gal leser, fan av Marvel Cinematic Universe. Jeg er 80% guilty pleasure.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket*